top of page

INNOVATIE EN VEERKRACHT: WENDBAAR ZIJN TIJDENS CRISIS BINNEN JOUW BRANCHE

Pim Schoonenberg: Een Voorbeeld van Verandering en Succes


In het laatste decennium van de vorige eeuw kwam ik in aanraking met Pim Schoonenberg. Tegen die tijd had hij al aanzienlijk succes behaald met zijn merk, Sitecom, dat in heel Europa modems, routers en kabels verkocht. Vooral in Nederland en Duitsland had hij een groot marktaandeel weten te veroveren. Dit was opmerkelijk, gezien het feit dat hij en zijn compagnon slechts enkele jaren daarvoor achter de toonbank van een elektronica winkel stonden.


Sommige ondernemers hebben wat geluk nodig om succesvol te zijn, terwijl anderen simpelweg op het juiste moment starten. Bij Pim was geen sprake van geluk. Hij komt uit Rotterdam, en de inwoners van deze stad staan bekend om hun harde werk en no-nonsense aanpak. “Niet lullen maar poetsen” is een typisch Rotterdams gezegde.


De Kracht van Perfectie

In die tijd stond het internet nog in de kinderschoenen en het instellen van modems en routers vereiste technische kennis. Sitecom liet deze apparaten in Azië produceren, wat makkelijker gezegd is dan gedaan. Iedereen die hier ervaring mee heeft, weet dat de eerste paar batches altijd verre van perfect zijn. Bestelde witte behuizingen blijken ineens crèmekleurig te zijn en specifieke aansluitpoorten worden op de verkeerde plek geplaatst. Zelfs drukwerk en kleurgebruik kunnen problematisch zijn. Blauw lijkt immers ook een beetje op groen, toch?



Pim Schoonenberg was een echte techneut en een ware perfectionist. Het is moeilijk voor te stellen hoe hij erin slaagde om tientallen zelfontworpen producten te laten fabriceren. Zelfs de aansturingssoftware werd speciaal voor zijn klanten ontwikkeld, omdat de standaardoplossing simpelweg niet voldeed aan zijn hoge eisen.

Deze hang naar perfectie zorgde ervoor dat Sitecom bekend stond als een van de beste merken, en het succes lachte Pim toe.


Een Veranderende Markt en de Uitdagingen

Met de technologische vooruitgang werd alles rondom het internet steeds eenvoudiger. Bovendien betraden enkele grote Amerikaanse merken de Europese markt, waardoor Pim rond 2010 geconfronteerd werd met een drastische daling in omzet en marges. De vraag nam af, terwijl de concurrentie toenam. Wat doe je dan?


Pim had inmiddels de nodige marketing kennis vergaard en begreep dat hij zich niet langer kon richten op de specificaties van zijn producten. Hij besefte dat design en storytelling rondom een merk van essentieel belang waren. Hoewel het verhaal rondom modems, routers en kabels niet eenvoudig was, begreep hij dat zelfs als het zou lukken, dit weinig invloed zou hebben op de omzet. Het was een pijnlijke constatering, maar er moest een andere koers worden gevaren.


Een Nieuwe Richting: Fresh ’n Rebel

Pim bekeek zijn mogelijkheden en besefte dat hij over een aantal waardevolle troeven beschikte. Ten eerste kon hij nog steeds producten laten fabriceren. Ten tweede had hij een uitgebreid retailnetwerk. Ten derde had hij een gedreven sales- en marketingteam. En ten slotte was hij bedreven in het creëren van aantrekkelijke winkel displays.


Met de opkomst van draagbare speakers en headsets zag hij een kans en bedacht hij het merk Fresh ’n Rebel: een assortiment met onder andere prachtig ontworpen draagbare speakers en koptelefoons in trendy kleuren. Producten die niet alleen geweldig klinken, maar er ook nog eens goed uitzien, en dat alles tegen een betaalbare prijs. Pim wist dat hij iets unieks in handen had.


Als doorgewinterde ondernemer durfde Pim het roer volledig om te gooien en het merk dat hij met hard werken had opgebouwd, Sitecom, achter zich te laten. Dit getuigt van moed, visie en het vermogen om zich aan te passen aan veranderingen. Een inspirerend voorbeeld voor andere ondernemers die in moeilijke tijden vasthouden aan oude patronen, zelfs als dat hun ondergang betekent. Pim bewees dat verandering en succes hand in hand kunnen gaan.


Het Vijfvoudig Vizier van Ondernemerschap

Het ondernemerschap is een reis vol uitdagingen en kansen. Dat heeft Pim met regelmaat aan de lijn ondervonden. Het vereist een breed scala aan vaardigheden en een bepaalde manier van denken om deze reis succesvol te maken. Het Vijfvoudig Vizier van Ondernemerschap gaat over de vijf kern mindsets die cruciaal zijn voor het navigeren door de onvoorspelbare wateren van het ondernemerschap zoals Pim dat gedaan heeft.


Dit Vijfvoudig Vizier bestaat uit de Groei Mindset, de Risico-nemende Mindset, de Innovatie Mindset, de Weerbaarheid Mindset en de Visionaire Mindset. Elk van deze mindsets speelt een unieke en essentiële rol in de reis van elke ondernemer, want samen vormen ze een eenheid die de kans op succes binnen handbereik brengt.


De Groei Mindset


Carol Dweck, een psycholoog aan de Stanford University, heeft uitgebreid onderzoek gedaan naar het concept “mindset”. Haar conclusie is dat je twee soorten mensen hebt die op basis van hun eigen overtuiging een specifieke mindset hebben ontwikkeld. Dit gaat om, zoals zij dit noemt, de vaste mindset en de groeimindset. 


De vaste mindset: Mensen die een vaste mindset hebben geloven dat talenten, intelligentie en vaardigheden een vast gegeven zijn. Je bent zoals je bent en zo zul je altijd blijven. Qua gedrag gaan dit type mensen uitdagingen meestal uit de weg, geven ze snel op als het even tegen zit en zijn ze niet geneigd om feedback op te zoeken. 


De groei mindset: Mensen die een groei mindset hebben geloven juist dat je talenten en vaardigheden aan kunt leren en zelfs je intelligentie kunt verhogen. Ze zoeken uitdagingen op om van te leren en vragen vaak om feedback omdat ze dat nieuwe inzichten kunnen geven. Als het even tegenzit proberen ze toch manieren te vinden om door te kunnen en beseffen dat inspanning leidt tot het verbeteren van je vaardigheden.  


Voor ondernemers zoals Pim was het cruciaal om een groeimindset te hebben omdat het onvermijdelijk is dat er tegenslagen zullen komen. Omdat marktomstandigheden continu veranderen moet de ondernemer zich qua kennis en vaardigheden ook aanpassen. Pim leerde het belang van goede marketing en storytelling en veranderde zichzelf van techneut naar een visionaire marketeer.


De Risico-nemende Mindset


Ondernemen zonder risico’s bestaat eigenlijk niet. Daarnaast is het durven nemen van risico’s onderdeel van innovatie en creatie. Door veranderende marktomstandigheden, concurrentie of onverwachte omstandigheden moeten ondernemers in staat zijn om continu te innoveren. Omdat de toekomst zich niet laat voorspellen komt hier altijd een onzekerheidsfactor bij kijken.


Hoewel succesvolle ondernemers bereid zijn risico’s te nemen, maken ze wel altijd een afweging om wat voor soort risico’s het gaat.

Je kunt risico’s indelen in drie categorieën. Voorkombare, strategische en externe risico’s.

 

Voorkombare risico’s: Dit zijn interne risico’s en moeten en kunnen vaak vermeden worden. Pim Schoonenberg dekte deze onder andere af door alles in eigen huis te produceren en zo min mogelijk met externen te werken. Hij maakte zijn eigen ontwerpen, software en handleiding om de kans op fouten te minimaliseren.  


Strategie Risico’s: Dit zijn de risico’s die voortkomen uit de keuzes die een ondernemer maakt op het gebied van bijvoorbeeld het assortiment en samenwerkingsverbanden. Pim heeft er altijd voor gezorgd dat hij voorzichtige keuzes maakt als het ging om met wie hij samenwerkte en koos meestal voor eenvoud. Hij had eenvoudig het aantal artikelen in zijn assortiment kunnen verdubbelen, maar het behouden van overzicht was een van de sleutels tot zijn eerdere en huidige succes.   


Externe risico’s: Dit zijn onvermijdelijk risico’s maar kunnen worden beperkt door met verschillende scenario’s rekening te houden. Zelfs nog voordat Pim zijn omzet zag teruglopen gingen er meerdere scenario’s door zijn hoofd. Hij wist dat de markt zou veranderen en de concurrentie op de loer lag. Fresh ‘n Rebel lijkt daarom wel spontaan geboren, maar onderbewust was het concept al aan het rijpen. 


De Innovatie Mindset:


Innovatie gaat over de bereidheid en het in staat zijn om dingen continu te verbeteren. Ook op momenten dat er geen aanleiding is om iets te verbeteren. Ondernemers met een innovatie mindset zijn uitermate nieuwsgierig en proberen graag dingen uit. Ook als er een kans op falen is, willen ze toch proberen om een proces, product of manier van werken te verbeteren. Goed is voor hen zelden goed genoeg.


Terwijl Pim het merk Sitecom durfde los te laten – het merk bestaat overigens nog steeds – liet hij zijn talent voor perfectie niet los. Hij nam alles wat bruikbaar was vanuit Sitecom mee naar zijn nieuwe Fresh ‘n Rebel avontuur en besloot net zo lang te innoveren tot er een perfecte speaker en headset was ontstaan. Daar gingen misschien wel duizenden schetsen en prototypes aan vooraf, maar goed was simpelweg niet goed genoeg voor Pim Schoonenberg. 


De Weerbaarheid Mindset:


Als ondernemer komt er van alles op je pad, dus ook tegenslagen. Bijvoorbeeld medewerkers die ziek worden terwijl het hoogseizoen is, klanten die niet of veel te laat betalen, producten die niet aanslaan. Ondernemers met een weerbaarheid mindset zijn in staat om snel op te veren na het hebben van een tegenslag en dat moment te zien als leermoment. Naast een weerbaarheid mindset zorgen succesvolle ondernemers ook voor een ondersteunend netwerk en maken ze vaak gebruik van een coach of mentor.


Als je jouw kindje wat je met bloed, zweet en tranen hebt opgebouwd langzaam ziet afbrokkelen is dat voor niemand makkelijk. Ook niet voor Pim. Door steun van zijn zakenpartner, een groot netwerk van zakelijke vrienden en een geweldig team kun je met een weerbaarheid mindset leren van het verleden en een nieuwe glansrijke toekomst opbouwen.  


De Visionaire Mindset


Het hebben of creëren van een visie gaat om het vermogen om je iets voor te kunnen stellen wat er nog niet is. Visie betekent letterlijk zien en visionairs kunnen als het ware voorbij de horizon kijken. Hierdoor zijn ze in staat om kansen, trends en innovaties te zien die anderen niet zien. Een visionaire mindset stelt ondernemers in staat om betekenisvolle  langetermijndoelen te stellen en daar naartoe te werken.


Toen Pim begon aan zijn nieuwe avontuur begon, wist niemand of er vraag zou zijn en blijven naar mooi vormgegeven fashionable speakers en headsets. Maar Pim had een droom dat mensen zichzelf zouden willen uiten aan de hand van wat ze bij zich dragen.


De voorheen technische randapparatuur zou volgens hem een verlengstuk van je persoonlijkheid worden. Daarnaast geloofde hij dat er heel veel Chinese troep op de markt is die niet het beste voor heeft met de klant, maar ook niet met het milieu en de paar grote A-merken vragen prijzen die voor de meeste consumenten niet binnen het budget passen. Door daar met zijn kwaliteitsproducten qua prijs precies tussenin te gaan zitten, weet hij een markt te bedienen die voorheen niemand kon bereiken. 


Conclusie

Pim Schoonenberg is een schoolvoorbeeld van een ondernemer die zichzelf heeft weten aan te passen aan veranderende omstandigheden door het vijfvoudige vizier van ondernemerschap . Van een technische perfectionist die zich richtte op technische modems en routers tot een visionair die het belang van design en storytelling inzag. Met zijn merk Fresh ’n Rebel veroverde hij een nieuwe markt en bewees hij dat verandering de sleutel kan zijn tot succes.

10 weergaven0 opmerkingen

Comments


Recente Artikelen

bottom of page