top of page

De Kracht van Falen: Succesverhalen Uit de Wereld van Innovatie

Einstein zei al dat als je blijft doen wat je altijd deed, je ook geen ander resultaat moet verwachten. Om succes te bereiken zul je vaak nieuwe wegen moeten bewandelen met het risico op fouten. Want die nieuwe wegen zijn nog niet beproefd. Maar hoe paradoxaal het ook mag klinken, als je doet wat al vaker gedaan en al beproefd is, is de kans op succes veel kleiner. 


Aan veel successen ging een periode van falen vooraf. 

Nintendo is vandaag de dag bekend om haar iconische gameconsoles, maar er is een tijd geweest dat werkelijk alles wat ze ondernamen mislukte. Zo hebben ze onder andere speelkaarten geproduceerd en instant rijst op de markt gebracht, maar elk avontuur was een fiasco. Tot ze besloten om een revolutionaire gameconsole te ontwikkelen en dat op een geheel eigen manier aan te pakken. De rest is geschiedenis.



Maar ook op het gebied van kunst en architectuur zijn veel voorbeelden van succes door falen. Denk aan de beroemde Sagrada Família van Gaudí in Barcelona. Gaudí experimenteerde met geavanceerde bouwtechnieken voor zijn tijd, zoals het gebruik van hyperbolische en parabolische vormen, en dat ging lang niet altijd goed. Maar door te experimenteren werd de Sagrada Família een pionier in de moderne architectuur.


Of kijk naar Van Gogh, die in zijn tijd geen vinger voor de neus waard was omdat hij iets nieuws probeerde, maar nu een van de bekendste schilders ter wereld is. Maar denk bijvoorbeeld ook aan Thomas Edison, de uitvinder van de gloeilamp, die duizenden mislukte pogingen nodig had voordat hij een werkende versie ontwikkelde. Ook Walt Disney werd aanvankelijk uitgelachen om zijn ideeën voor tekenfilms voordat hij uiteindelijk Disney Studios oprichtte en een van de meest succesvolle entertainmentbedrijven ter wereld werd.


Waarom veilige en beproefde manieren minder kans op succes hebben

Innovatie is essentieel voor vooruitgang. Het vasthouden aan bestaande en beproefde strategieën kan leiden tot stagnatie en een gebrek aan nieuwe ideeën. Dat wil niet zeggen dat je elke keer en binnen elk deelgebied het wiel opnieuw moet uitvinden, maar wel als het gaat om de essentie van je bedrijf.


Zelfs als je al een lopende onderneming hebt, is het belangrijk om niet altijd veilig binnen de lijntjes te kleuren. Mijn overgrootvader was onderdeel van een familie in de Hollandse kustplaats Noordwijk die beroemd was om hun houten botenbouw. In die tijd, zo rond 1900, was er veel vraag naar kleine houten vissersbootjes en daarmee hadden ze een aardig fortuin opgebouwd.



Helaas, voor mijn eigenwijze en niet zo flexibele overgrootvader, was het ook de tijd van de opkomst van stalen boten. Volgens hem was dat slechts een fase en vanwege de vele gebreken - ze waren te zwaar om even uit het water te tillen - zou dit nooit een succes kunnen worden. Stug bleef de familie onder zijn leiding houten visserboten bouwen en binnen de kortste keren was er niets meer over van de faam van de familie aan mijn moeders kant.


Innovatie brengt altijd risico én kansen met zich mee

Innoveren en dus met vernieuwende ideeën en oplossingen komen, brengt altijd risico met zich mee en dat vraagt om een veerkrachtige mentaliteit. Als je tijdens het innovatieproces niet elk obstakel als een leermoment kunt zien en niet bereid bent om iets op te zetten wat potentieel compleet kan falen, kun je beter blijven doen wat je al deed.


Ik heb ooit samen met een partner een telecomconcept op de markt gezet waarbij we bundels maakten van smartphones en abonnementen en deze via displays bij winkelketens verkochten. In het begin was het behoorlijk uitdagend omdat winkeliers in die tijd geen telecomoplossingen verkochten; dat deden alleen de grote telecomketens. Maar na verloop van tijd begon het wat op gang te komen en toonde een van de grote telecomketens interesse. Op dat moment had ik bijna een miljoen euro geïnvesteerd en wilden ze het voor een veelvoud hiervan overnemen, dit terwijl de onderneming nog steeds verliesgevend was.


Terwijl de interne overleg op directie niveau bij de telecomprovider over de overname nog gaande waren, moest ik wel nog eens een half miljoen euro investeren om de zaak draaiende te houden. Met de overname die al mondeling was bevestigd, leek dit geen probleem. Maar toen, plotseling, kwamen er een paar banken in Amerika in de problemen en raakten we wereldwijd in een enorme crisis. Even plotseling ging de overname niet door en restte mij niets anders dan mijn verlies te nemen en de onderneming te sluiten.


Dezelfde telecomprovider was in die periode bezig met een automatiseringsslag en zocht een partner om een deel van hun platformtechnologie te ontwikkelen. Dankzij de kennis die we hadden opgedaan met de softwareontwikkelingstak van een van mijn ondernemingen, specifiek voor mijn telecomonderneming, waren wij de perfecte partner hiervoor. Dus, slechts 2 maanden na het sluiten van de telecomonderneming, liep ik naar buiten met een contract ter waarde van ongeveer hetzelfde bedrag als de afgesproken overnameprijs en begonnen we met de ontwikkeling van het platform.


Zonder het opzetten van de telecomonderneming hadden we nooit de kennis en expertise verworven die nodig waren, en hadden we dit contract nooit gekregen. Daarom brengt innovatie altijd risico's met zich mee, maar biedt het ook kansen.


Het vraagt om discipline en purpose om te falen op weg naar succes

Henry Ford zag zijn eerste twee autofabrieken failliet gaan voordat hij met de Ford Motor Company zijn succesvolle Model T introduceerde. Hij blijft nog altijd een sprekend voorbeeld van iemand die met discipline en purpose de autobranche voorgoed heeft veranderd.



Discipline en purpose gingen bij Ford hand in hand, omdat discipline ervoor zorgde dat hij keer op keer gestaag probeerde iets nieuws op de markt te zetten. Maar zonder een purpose om autorijden voor de gewone man bereikbaar te maken, had hij veel eerder opgegeven. Zijn purpose gaf hem een droom die hij wilde verwezenlijken en de discipline gaf hem de kracht om ondanks alle tegenslagen hier elke dag aan bij te dragen.


Alleen met discipline zou deze weg te lang en te zwaar zijn geweest. Alleen met een purpose zou het hem ook niet zijn gelukt, omdat dan de daadkracht zou ontbreken.


Conclusie

Nu wil ik niet zeggen dat beproefde methoden op zichzelf fout zijn, maar wel dat het vasthouden aan alleen beproefde methoden de kans op groei en vooruitgang enorm kan beperken. Beproefde methoden zijn gebaseerd op wat al eerder heeft gewerkt, maar ze kunnen achterhaald raken in een snel veranderende wereld. Innovatie is noodzakelijk omdat het nieuwe ideeën en benaderingen introduceert die beter kunnen inspelen op de behoeften van de samenleving, de markt en de technologie.


Innovatie brengt echter inherent risico met zich mee omdat het gaat om het verkennen van onbekend terrein. Nieuwe ideeën en oplossingen zijn niet gegarandeerd om te slagen en kunnen zelfs leiden tot mislukkingen voordat ze succesvol worden geïmplementeerd. Het vereist dus een bereidheid om risico's te nemen, flexibel te zijn en te leren van fouten.


Hoewel beproefde methoden vaak stabiliteit en zekerheid bieden, kunnen ze ook leiden tot stagnatie en gemiste kansen voor groei en verbetering. Daarom geloof ik dat hethet belangrijk is om een balans te vinden tussen het vasthouden aan wat werkt en het streven naar innovatie om te blijven innoveren en concurrentievoordeel te verkijgen of behouden.


Vraag & Antwoord:


Waarom is falen zo belangrijk in innovatie?

Falen moedigt innovators aan om nieuwe wegen te verkennen en te leren van mislukkingen, wat uiteindelijk kan leiden tot baanbrekende successen.


Welke bekende innovators hebben aanvankelijk gefaald voordat ze succesvol werden?

Voorbeelden zijn Henry Ford, Nintendo en Vincent van Gogh, die allen tegenslagen hebben overwonnen voordat ze hun grote successen behaalden.


Hoe kunnen bedrijven falen omzetten in succes?

Bedrijven kunnen falen gebruiken als leermomenten, door een cultuur van innovatie te bevorderen, risico's te omarmen en flexibel te blijven in het streven naar verbetering.


Wat zijn enkele belangrijke lessen die we kunnen leren van succesvolle innovators?

Belangrijke lessen zijn onder andere het belang van doorzettingsvermogen, het omarmen van mislukkingen als leermomenten en het vasthouden aan een duidelijke visie.


Hoe kunnen individuen en organisaties hun angst voor falen overwinnen?

Het overwinnen van angst voor falen vereist het cultiveren van een groeimindset, waarbij fouten worden gezien als kansen voor groei en verbetering, en het aanmoedigen van een open cultuur waarin mislukkingen worden besproken en geëvalueerd als leermomenten.



7 weergaven0 opmerkingen

Comments


Recente Artikelen

bottom of page